오랑우탄

숲 속의 사람

("숲 속의 사람"을 뜻하는 오랑 후탄이라는 말레이어에서 유래된) 오랑우탄은 동남아시아의 보르네오와 수마트라 섬에서 서식합니다. 1만 년 전에 오랑우탄의 서식지는 북쪽으로 멀리 중국까지, 그리고 남쪽으로는 인도네시아 자바까지 폭넓게 펼쳐져 있었습니다. 하지만 이제 오랑우탄은 보르네오 섬(22,000 마리로 추정)과 수마트라 섬(5,000마리로 추정)에서만 서식하고 있습니다.

오랑우탄은 나무를 타는 세계에서 가장 큰 동물로서, 손과 발이 나무 가지를 잡기 쉬운 형태로 변형되는 등 숲 속 생활에 맞게 진화해 왔습니다. 오랑우탄은 주로 나무에서 살지만, 수컷 오랑우탄은 숲 속의 땅 위에서 하루에 4-5시간을 보내는 것으로 알려져 있습니다.

오랑우탄이 멸종 위기에 처한 이유

오랑우탄의 생존을 위협하는 가장 큰 원인은 기계 벌목으로 인한 서식지 파괴입니다. 이상적인 환경에서, 오랑우탄은 무리를 짓지 않고 널리 흩어져 있는 음식원을 찾아 숲 속을 돌아다닙니다. 적합한 서식지가 줄어듦으로 인해 오랑우탄들은 어쩔 수 없이 점점 작은 구역으로 이동하고 있지만, 이런 작은 구역에서는 오랑우탄의 생활이 지탱될 수 없습니다. 게다가 오랑우탄은 생식 속도도 느립니다. 암컷은 새끼 오랑우탄을 7-8년에 하나씩만 낳습니다.

어린 오랑우탄을 생포하여 애완동물로 판매하는 밀렵꾼들 역시 커다란 위협입니다. 새끼에게 접근하기 위해 어미 오랑우탄을 살해하는 경우도 많습니다.

1,000년 전만해도 오랑우탄의 서식지는 북쪽으로 멀리 중국까지, 그리고 남쪽으로는 인도네시아 자바까지 광범위하게 펼쳐져 있었습니다. 하지만 이제 오랑우탄의 서식지는 보르네오 섬과 수마트라 섬으로만 국한되어 있습니다. 두 섬에 남아 있는 오랑우탄의 수는 각각 22,000 및 5,000 마리에 불과한 것으로 추정됩니다.


오랑우탄이 야생에서 생활하는 방법

가까운 친척 뻘인 침팬지나 고릴라와는 달리, 오랑우탄은 큰 사회 또는 가족 집단을 이루어 생활하지 않습니다. 준 단독 서식 동물인 오랑우탄의 다 자란 수컷은 일반적으로 혼자 있는 경우가 많고 다 자란 암컷은 일반적으로 새끼 한 두 마리와 같이 다닙니다. 청소년기에 해당되는 오랑우탄은 가장 사교성이 높아 절반에 가까운 시간을 (2-5마리로 구성된) 소집단 안에서 보냅니다.

다 자란 수컷 오랑우탄은 다 자란 암컷보다 훨씬 더 몸집이 큽니다. 수컷은 키가 5피트(152cm)까지 자랄 수 있으며, 몸무게는 평균 120kg에 이릅니다. 반면에 다 큰 암컷은 키가 약 4피트(121cm)까지만 자라고 몸무게는 45kg에 불과합니다. 다 자란 수컷은 암컷과 달리 커다란 볼패드(cheek pad)가 있으며, 턱 밑에 커다란 피부 파우치도 있습니다.

오랑우탄은 잎사귀, 나무껍질, 싹, 줄기, 과일 등을 먹고 때로는 곤충을 먹기도 하지만, 주로 과일을 먹는 동물이라 할 수 있습니다. 임신 기간은 약 8.5개월 정도입니다. 일반적으로 새끼는 평균 7-8년에 한 마리씩만 출산되며, 쌍둥이 출산은 매우 드뭅니다.

새끼는 약 7-8세가 될 때까지 어미와 함께 생활합니다. 어미 없이 숲 속에서 생존하려면 배울 것이 많기 때문입니다. 암컷 오랑우탄은 9-12세 사이에 성적으로 성숙하는 한편, 수컷은 8-15세 사이에 성적으로 성숙합니다. 그러나 다 자란 수컷의 2차 성징(볼패드와 목 파우치)이 완전히 성숙되는 시기는 20세까지 지연될 수 있습니다.


돕기 위해 할 수 있는 일
세필록(Sepilok)에 있는 것과 같은 재활 센터는 압수된 애완동물 오랑우탄을 수용하기 위한 용도로 건립되었습니다. 재활 센터의 목표는 어린 오랑우탄의 성장을 돕고 결국에는 숲 속으로 돌려 보내는 것입니다. 이렇게 성공적으로 숲 속으로 돌려 보낸 오랑우탄은 이미 상당수에 이릅니다.

오랑우탄과 그들의 보호에 대한 자세한 내용은 다음 링크를 참조하십시오:

호주 오랑우탄 프로젝트 

국제 오랑우탄 재단 

사바 야생 보호국 

세필록(Sepilok) 오랑우탄보호운동본부 영국 지부 

전화

(60 88) 797 888

팩스

(60 88) 792 777

장소

Pantai Dalit Beach, Tuaran, Sabah, 89208, Malaysia

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